Sickness, disease oder illness?

Sickness, disease oder illness?

Im allgemeinen Sprachgebrauch, werden disease, illness und sickness quasi synonym verwendet, wobei disease und illness gebräuchlicher sind als sickness. Sickness wird vielmehr als Adjektiv verwendet. Siehe unten: sick.

Disease

Disease bezeichnet eine konkrete Erkrankung. Zum Beispiel:

  • Tim has a rare disease.
  • COVID-19 is a contagious disease. (contagious = ansteckend)
  • What causes this disease?
  • How can we fight this disease?
  • How was the disease diagnosed?
  • a common/deadly/genetic/heart/mental/bacterial/contagious disease

Illness

Illness wird oft identisch zu disease verwendet und bezeichnet somit ebenfalls eine konkrete Erkrankung. Beide Begriffe umfassen sowohl leichte (allergy, cold, flu, etc.) wie schwere (= severe) Erkrankungen (cancer, HIV, stroke, etc.).

  • Sepsis often is a deadly illness.
  • ADHD is a mental illness.
  • Some people are at greater risk of severe illness.

Technisch gesehen ist disease mit einer konkreten Diagnose verbunden. Illness kann auch ganz allgemein nur Krankheit im Sinne von "krank sein" bedeuten.

  • Illness prevented me from taking a trip. (ohne Artikel!)
  • He was absent because of illness. (ohne Artikel!)
  • Karyn had no appetite because of her illness.

Disorder & condition

Um weniger negativ (= krank) zu klingen oder über leichtere Beschwerden zu sprechen, verwenden wir die Begriffe disorder und condition. Disorder wird häufig im psychologischen Kontext gebraucht, zum Beispiel:

  • mental disorder
  • anxiety disorder
  • eating disorder

Condition entspricht dem deutschen Wort Beschwerden:

  • It's hard to find the right doctor for your condition.
  • Your condition is treatable.
  • He had a condition that caused numbness in his feet.

Richtig englisch!

Da wir auf Englisch lieber mit Verben und Adjektiven statt Nomen arbeiten, greifen wir zu ill und sick. Sie werden jeweils mit Verben verwendet: to be, become, feel, look or seem sick/ill. 

Achtung: Beide Wörter haben noch eine zweite Bedeutung.

Ill bezeichnet:

  • krank (I was ill.)
  • schlecht/böse (an ill omen; He has an ill opinion of me.)

Sick bedeutet:

  • krank (I was sick.)
  • übel (I felt sick to my stomach.)

Um Unklarheiten zu vermeiden, sollte man deshalb den Kontext immer klar machen.

Und dann gibt's noch die hübsche Redewendung: to be sick of something, heißt soviel wie: es satt haben; zum Hals raushängen. You can be sick of a person, a thing, a process, etc. You can even be sick of being sick. ;-)